verhalen

Ervaring van Olga, mantelzorger voor haar man

Olga vertelt in het interview voor De Nieuwe Praktijk over haar ervaring als mantelzorger. Olga (73) zorgt fulltime voor haar man Fred, die de progressieve ziekte COPD heeft. Sinds kort kampt hij ook met symptomen van dementie. Olga en Fred wonen zelfstandig in Amsterdam en Olga doet zoveel mogelijk zelf. Sinds kort maakt ze ook gebruik van een begeleider via online dienstenaanbieder Dinst, zodat ze wat meer tijd en ruimte voor zichzelf heeft.

Sinds wanneer zorg je fulltime voor je man?

‘Vijftien jaar geleden werd bij Fred de chronische longziekte COPD geconstateerd. Op dat moment bestond de term mantelzorg nog helemaal niet. Pas sinds tien jaar weet ik dat ik echt mantelzorger ben voor mijn man. Bewegen werd voor hem steeds lastiger en zijn eetpatroon veranderde. Ik snapte eerst niet waarom hij minder at. Later begreep ik dat hij door de benauwdheid veel te moe was om te eten. Ik moest hier veel in leren, de longarts en de begeleidster hebben me hierin wegwijs gemaakt. Sinds acht jaar heeft hij ook zuurstof. Ik dacht dat hij dan weer meer zelf kon doen, maar dat was niet zo. Nu onderken ik de symptomen en weet ik wat ik kan doen.’

Hoe ervaar je deze rol als mantelzorger?

‘Het is waardeloos om mantelzorger te zijn in plaats van echtgenote. Dan zeggen mensen wel: “Mantelzorg, het is toch normaal dat je voor je man zorgt?!” Maar het is niet één leven dat op z’n kop staat maar twee! Eigenlijk heb je zo’n ziekte samen, je moet samen door. We zijn 53 jaar getrouwd en natuurlijk heb ik de belofte gemaakt er voor hem te zijn. Ik heb altijd gezegd dat ik geen verpleegster ben en dat niet wil worden ook, maar nu is de situatie wel zo. Dit was niet hoe we het hadden bedacht. Als echtgenote sta je er ook veel dichter bij, als buurvrouw of vriendin zal het anders zijn om mantelzorger te zijn.’

Hoe ga je hiermee om?

‘Ik moest accepteren dat ik moest inleveren. Ik bleef in het begin altijd thuis, want ik voelde me schuldig als ik Fred achter moest laten en ik leuke dingen ging doen. Bovendien was ik bang dat hij benauwd zou worden als ik te lang weg was. Maar mijn zwager zei op een gegeven moment: “Ol, je hebt het nodig om leuke dingen te doen en eruit te gaan, anders hou jij het gewoon niet vol!” Familie woont ver van ons vandaan en ze weten eigenlijk niet meer wat ze moeten als ze komen. Fred valt soms namelijk in slaap op de bank terwijl ze erbij zitten.’

Hoe is dat voor Fred?

‘Het is psychisch zwaar voor hem. Vroeger hadden we een goede verdeling in het huishouden. Ik werkte fulltime dus Fred zorgde ervoor dat ik zo aan tafel kon schuiven. Een werkster vonden we zonde van het geld. Maar nu repareer ik de wc terwijl ik geen loodgieter ben. Fred geeft me dan instructies, maar kan het niet nalaten om erbij te zeggen dat hij wou dat hij het nog zelf kon. Fred was van ons twee de handige duizendpoot en nu doe ik dat. Ook bijvoorbeeld plamuren, schuren en gronden. Uitbesteden kost geld dus ik doen het liever zelf. Bovendien word ik er nog handig van ook. Op mijn leeftijd leer ik nog allerlei nieuwe dingen bij.’

Hoe houd je het vol?

‘Als rasechte Amsterdamse ben ik een aanpakker. Maar die momenten voor mezelf heb ik echt nodig. Als ik even weg ga, maak ik een harinkie voor Fred klaar, anders eet hij niet. Veel mensen om me heen weten wel van mijn situatie met Fred. Gelukkig zijn de meesten heel behulpzaam. Dat heeft ook leuke momenten opgeleverd. Zo was er bij de griepprik een lange rij, maar dankzij de rollator mochten we meteen vooraan gaan staan. En toen we naar het concert van BZN gingen, kregen we de beste plekken. Mooi toch?’

Wat maakte dat je hulp inschakelde?

‘Ik merkte dat we na ons pensioen niet meer konden leven zoals ik zou willen. Daarom besloot ik hulp in te schakelen zodat ik op vrijdagmiddag naar de tennisclub kon blijven gaan. En er ook even uit zou zijn. Eerst kreeg ik hulp van een vrijwilliger, maar daar kon ik geen zwaar werk aan vragen. Vandaar dat we nu de hulp hebben van Maarten, begeleider via de thuisservice van Dinst. Die komt een keer in de week bij Fred een praatje maken en regelt de nodige dingen, zodat ik even tijd voor mezelf heb.’

Hoe ervaar je de hulp van Maarten via Dinst?

De hulp van Dinst is een heel goede service op maat, ik raad het iedereen aan. Ik doe veel zelf, maar het is fijn dat Maarten iets extra’s kan doen zoals het stoepje vegen of zware spullen sjouwen. Verder houdt hij Fred gezelschap zodat ik naar de tennisbaan kan. Het verloopt heel goed tussen Fred en Maarten. Fred is er erg blij mee en Maarten heeft er zelf ook plezier in. Ik vind de dienstverlening van Dinst heel fijn, met name de persoonlijke service. Dankzij Dinst voel ik me weer wat vaker echtgenote in plaats van alleen mantelzorger.’

Mantelzorgers kunnen bij Dinst terecht voor verschillende soorten hulp, van pedicure en huishoudelijke hulp tot persoonlijke begeleiding.

Wil je meer weten? Bel ons gerust op 085-2500821 voor een vrijblijvend gesprek.

Foto: Pien Schepel


Reacties

Op de hoogte blijven?

Meld je hier aan en ontvang af en toe een e-mail met handige tips en advies over fijner langer thuiswonen. We versturen geen spam, houden je informatie prive en je kan je op elk moment weer afmelden.

Ontvang af en toe een handige update met tips en advies

Algemeen
Mantelzorg
Zorgprofessionals